Nutrientes básicos para una alimentación responsable

¿Qué nutrientes necesita básicamente tu gato?El gato necesita infinidad de nutrientes en unas proporciones y en unas cantidades muy específicas. Te explicamos cuáles son esos nutrientes que necesita y que le proporcionan la alimentación adecuada.

NUTRIENTES ESENCIALES

  • Agua. Es un nutriente más, necesario para las demás funciones del organismo. Por ello, el gato siempre debe tener agua a su disposición y debemos asegurarnos de que la toma, ya que por su naturaleza no siempre bebe toda la que debe.
  • Proteínas. Su organismo las utiliza para construir y regenerar los tejidos, así como para fabricar las enzimas que luego realizan las reacciones químicas que lo mantienen vivo. Algunos de los aminoácidos se denominan “esenciales” porque son necesarios parea su salud y su organismo no los puede sintetizar.
  • Hidratos de carbono. Dentro de este grupo se incluyen los almidones y los azúcares, que aportan energía de uso inmediato, también están las fibras como la celulosa y los psyllium y prebióticos como los FOS. Los gatos pueden digerir y asimilar perfectamente los almidones cuando son tratados adecuadamente como se hace con la elaboración de alimentos secos y constituyen una excelente fuente de energía para ellos.
  • Lípidos. Las grasas aportan un alto contenido de energía y ácidos grasos esenciales. De estos, los más conocidos son los ácidos grasos omega 3 y omega 6. Los ácidos grasos omega 3 son conocidos por sus propiedades antiinflamatorias, sobre todo el EPA y el DHA que se encuentran en el pescado azul. Los ácidos grasos omega 6 son importantes para mantener la salud de la piel y la calidad del pelaje. Son fuentes de de omega 6 los aceites vegetales como el de soja y el de girasol.
  • Minerales. Indispensables para determinadas funciones que no tienen un origen orgánico.
    • Macroelementos: el organismo los necesita en cantidades relativamente grandes. Este es el caso del fósforo, que transporta la energía; el magnesio, imprescindible para que se produzcan los impulsos nerviosos; el potasio y el sodio, que intervienen en el equilibrio iónico celular; y el calcio, que permite la osificación de los huesos.
    • Oligoelementos: el organismo los necesita, pero en menor cantidad. A este grupo pertenecen el hierro, imprescindible para sintetizar la hemoglobina en los glóbulos rojos (los que llevan el oxígeno a las células); el zinc, para el desarrollo cutáneo; el cobre, para sintetizar los pigmentos de la piel; el yodo, que ayuda al funcionamiento de la glándula tiroides; y el selenio, que actúa como antioxidante.
  • Vitaminas. Son muchas y desempeñan funciones muy variadas en el organismo de tu gato, regulando el funcionamiento de las células. Suelen recibir una denominación alfabética aunque existen algunas vitaminas con nombre propio:
    • La biotina (vitamina H): imprescindible para la piel y el pelaje.
    • La tiamina (B1): básica para el funcionamiento del sistema nervioso.
    • La riboflavina (B2): clave para el metabolismo de la piel.
    • El ácido pantoténico (B5): indispensable para el crecimiento.
    • La piroxidina (B6): que contribuye a la energía celular.

OTROS NUTRIENTES

Existe un gran grupo de nutrientes que no son indispensables pero cuya presencia en la alimentación de tu gato supone un gran valor añadido. Se conocen como nutracéuticos y pueden tener funciones muy diversas, actuando como antioxidantes o condroprotectores.