Razas de gatos de pelo largo y su alimento específico

Gatos de pelo largo - Nutrición felinaLa investigación y los estudios han puesto de manifiesto que algunas razas felinas presentan sensibilidades propias que pueden ser atendidas con un alimento especial para cada una de ellas. Esto supone un paso más en la especialización nutricional para los gatos. (más…)

Características de las croquetas

Características de las croquetas

El alimento que elegimos para nuestros gatos es la base de su sustento diario y un elemento fundamental para mantener su salud.

Hoy día, los alimentos para gatos que se comercializan tienen dos texturas, húmeda y seca. Los primeros contienen las materias primas mezcladas y cocidas según las necesidades nutricionales del tipo de gato al que vayan destinados pero sin deshidratar. Por su parte, los alimentos secos se caracterizan porque se presentan en porciones, llamadas croquetas, elaboradas según el proceso de extrusión.

La extrusión permite someter a la masa que forma el alimento a una temperatura y a una presión muy altas durante un breve instante, para después pasarla por un tamiz, que le da la forma definitiva. Por su parte, la textura de la croqueta se consigue con la posterior expansión del almidón que contiene la masa.

Todos hemos visto la gran variedad de tamaños y formas (algunos fabricantes añaden también colores) de las croquetas de estos alimentos deshidratados, pero no se trata de un capricho estético, sino que tienen una razón de ser. Una de las diferencias es el tamaño, lógico si tenemos en cuenta que no es lo mismo que se trate de un alimento destinado a un gatito muy pequeño o a un adulto de Maine Coon, una raza que tiene muy grande la mandíbula.

Otra característica que diferencia a las croquetas entre sí es la forma, que se adapta a las necesidades del animal a la que va destinada. Por ejemplo, las croquetas de los alimentos adaptados a las mandíbulas de gatos braquicéfalos, como el Persa, son totalmente distintas de las croquetas de los alimentos para los demás gatos.

La dureza también es importante, ya que si se trata de un alimento que debe fomentar el efecto mecánico con la masticación para una mejor higiene bucal serán proporcionalmente duras. Asimismo, la extrusión interviene en el grado de resistencia a la masticación, por lo que los alimentos para gatos maduros, que suelen presentar problemas bucales, tienen una masticación más fácil (algunas incluso están rellenas por una masa blanda) que las croquetas de los alimentos para gatos jóvenes.

Ya que hablamos de gatitos, la capacidad de rehidratación de las croquetas también se tiene en cuenta en los alimentos destinados al destete, para facilitar que un alimento seco pueda administrarse en textura blanda a los gatitos que están empezando a comer alimentos distintos de la leche materna.

En cuanto al color, realmente el conjunto de las materias primas y la elaboración hacen que no tengan por qué mostrar ningún color concreto diferente del “tostado”, por lo que si existe algún color, como el rojizo o el verde, es porque el alimento contiene algún tipo de colorante.

Royal Canin elabora más de treinta croquetas distintas para gatos teniendo en cuenta todas estas particularidades.

Bosque de Noruega

Bosque de Noruega

Cuentan las leyendas escandinavas, de donde procede este maravilloso gato, que Thor, el más poderoso de los dioses, no pudo levantarlo (tal es su tamaño), y Freya, la diosa del amor y de la fecundidad, conducía un carro tirado por estos gatos.

No obstante, los verdaderos orígenes de este gato de los bosques son todo un enigma, y se especula con que los vikingos los introdujeran desde Asia Menor para cazar las ratas que infestaban sus poblados.

Independientemente de dónde llegara, la evolución natural en un lugar tan frío hizo que este gato tuviera un manto semilargo, muy denso e impermeable. Solo con el paso del tiempo, ya en el siglo XX, algunos criadores noruegos empezaron a seleccionar a este gato de granja y eligieron para él el nombre con el que hoy lo conocemos: el gato Bosque de Noruega, la adaptación española de Gato de los Bosques de Noruega.

Este gato destaca por su gran tamaño, algunos machos pueden llegar a pesar 9 kilos sin atisbo de sobrepeso, ya que posee un cuerpo alargado y musculoso, con una osamenta considerable y el pecho moderadamente ancho y redondeado. Todo ello le da un aspectorobusto y potente que fascina nada más verlo.

La cabeza del Bosque de Noruega es una de sus señas de identidad: triangular, con un perfil largo y recto y una mandíbula fuerte, que está alineada con la línea exterior de las orejas.

Si en su cabeza destaca la forma triangular, tampoco pasan inadvertidos sus ojos grandes, ligeramente almendrados y oblicuos, de color verde o dorado, preferentemente, si bien en el estándar cualquier color está contemplado.

Sus orígenes escandinavos le han dotado de un manto semilargo y denso como pocos, perfectamente capaz de protegerlo de las temperaturas más bajas y de la humedad, ya que es impermeable. Esto le proporciona una gran belleza agreste, pero exige algún que otro cuidado extra, como un cepillado periódico, más frecuente en épocas de muda, y un alimento que le ayude a evitar las bolas de pelo.

Es obvio que lo primero que nos llama la atención del Bosque de Noruega es su rotunda belleza silvestre, pero no se puede pasar por alto un carácter muy seguro de sí mismo, sociable, de trato muy fácil y juguetón, a la vez que tranquilo y poco asustadizo.

Esta raza tiene unas características tan peculiares que necesita una nutrición específica que las tenga en cuenta: un pelaje exuberante, que le predispone a la formación de bolas de pelo; un tamaño imponente, que agradece un aporte extra de condroprotectores; cierta tendencia al sobrepeso, por lo que el alimento debe tener muy bien medido el aporte energético, y una mandíbula única, que agradece unas croquetas adaptadas en tamaño y textura, lo que Royal Canin ha tenido en cuenta.