Cálculos urinarios en gatos

Debido a dos causas principales, el gato tiene tendencia a sufrir una enfermedad que se conoce como cálculos urinarios. Por un lado, el hábito natural de beber poca agua y, por otro, las características del aparato urinario del gato. Es muy importante no confundir esta afección con los cálculos renales, ya que los cálculos urinarios se desarrollan en la vejiga y los renales en el riñón por causas muy diferentes.

Tampoco tienen nada que ver con otras afecciones renales, como la insuficiencia renal del gato.

Algunas razas de gatos son más propensas que otras, por ejemplo, el Burmés y el Persa, pero cualquier gato que viva en el interior, tenga sobrepeso y esté esterilizado puede tener cálculos urinarios en algún momento de su vida, mucho más si no recibe la alimentación adecuada.

Qué son los cálculos urinarios

La formación de los cálculos urinarios en el gato se debe a la concentración de determinados minerales en la vejiga urinaria a partir de un nivel concreto, lo que produce unos cristales que se van precipitando y creciendo hasta formar estructuras visibles a simple vista que son los cálculos urinarios o urolitos.

Existen muchos tipos de cálculos urinarios, pero los más comunes en el gato son los de estruvita y los de oxalato de calcio, sobre lo que tienes más información en nuestro artículo “Salud urinaria del gato”.

Cómo prevenir los cálculos urinarios

Como la idea es reducir la concentración de minerales en la vejiga para evitar que se formen los cristales, hay que conseguir que el gato tome la mayor cantidad de agua posible. Esto se puede conseguir de diversas maneras.

  • Colocando varios recipientes de agua limpia y fresca en distintos sitios de la casa.
  • Poniendo bebederos tipo fuente porque el agua corriente estimula el consumo por parte del gato.
  • Disponiendo de bebederos de boca ancha para que los bigotes no den en los bordes y evitar los de plástico porque retienen olores.
  • Ofreciendo una alimentación mixta para gatos.

Cómo saber si un gato tiene cálculos urinarios

Los síntomas que tiene un gato con cálculos urinarios son muy diferentes y puede manifestar uno o varios a la vez, pero de una u otra manera todos tienen un punto común, problemas para orinar:

  • Orina con mayor frecuencia y cantidades muy pequeñas.
  • Muestra signos de dolor.
  • De repente empieza a orinar fuera de la bandeja.
  • Hace el intento de orinar pero no puede.
  • Se lame más de lo habitual la zona genital.
  • La orina tiene un color rosado (esto es porque la orina contiene sangre).

Como consecuencia de estos problemas para orinar, el gato puede perder el apetito, incluso puede experimentar un cambio general de su comportamiento (apatía, nerviosismo…).

Tratamiento de los cálculos urinarios

Ante cualquiera de estos signos, debemos llevar a nuestro gato al veterinario para que haga las pruebas oportunas, que pueden ser análisis de orina, radiografías o ecografías.

No es extraño que, una vez confirmada la presencia de cálculos urinarios haya que extraerlos con cirugía, lo que permite analizarlos y comprobar de qué mineral están hechos para aplicar el tratamiento más adecuado, por ejemplo, una dieta para gatos con problemas urinarios.

No obstante, la única persona que debe “recetar” el cambio de alimentación es el veterinario que valorará la situación del gato en concreto, por lo que debes dejar en manos del profesional de la salud felina una decisión tan importante.

Tras superar el episodio de cálculos urinarios, lo recomendable es un alimento preventivo. Hoy día, todos los alimentos para gatos de Royal Canin favorecen la salud urinaria, en especial los que incluyen el índice S/O que ayudan a prevenir los cálculos urinarios tanto de estruvita como de oxalato, y también cuenta con dietas específicas para el tratamiento de cálculos urinarios.

Cómo cuidar a un gato con problemas renales

Como en nosotros, el metabolismo del gato produce desechos que necesitan eliminarse del organismo. Algunos de ellos son hidrosolubles, así que su eliminación depende de los riñones.

Cuando estos órganos no cumplen con su cometido, uno de los trastornos que pueden aparecer es la enfermedad renal crónica felina, cuyo componente degenerativo hace que sea más común en los gatos mayores; de hecho, es la causa principal de muerte no accidental en gatos con una edad superior a los 15 años.

Lamentablemente, los gatos jóvenes también pueden padecer algún fallo renal, debido, entre otras muchas causas, a infecciones bacterianas, o malformaciones genéticas de sus riñones, lo que pone en riesgo su salud.

Esta disfunción nada tiene que ver con los cálculos renales, mucho menos con los cálculos urinarios del gato. No debe confundirnos que tanto los cálculos urinarios como la insuficiencia renal requieran una alimentación adaptada, ya que los alimentos para gatos con problemas urinarios nada tienen que ver con los de una dieta renal para gatos.

Síntomas de enfermedad renal en gatos

Si un gato bebe más de lo normal, el aliento le huele a “orina”, pierde el apetito y adelgaza extremadamente, se debe sospechar que padece una enfermedad renal crónica. De ser así, la visita al veterinario es obligatoria y urgente.

No debemos dejar que la enfermedad avance porque el gato puede padecer trastornos nerviosos capaces de llevarle al coma y su posterior muerte.

Tratamiento de la enfermedad renal en gatos

La única persona cualificada para diagnosticar la enfermedad renal que afecta a tu gato es el veterinario, quien hará las pruebas que considere necesarias, incluso si la urea del gato está alta.

Por la naturaleza de esta enfermedad y aunque la comida para gatos que le das al tuyo sea saludable y equilibrada, casi con toda seguridad el veterinario te recomendará que le cambies su alimentación por una dieta renal para gatos.

Existen métodos novedosos que permiten diagnosticar la enfermedad renal crónica de forma precoz en chequeos rutinarios. Si se diagnostica en una fase inicial es probable que el veterinario prescriba una dieta sénior, en las fases más avanzadas la dieta renal será la indicada.

Beneficios de la comida renal para gatos

Dado que la mayoría de los compuestos necesarios para el organismo llegan a través de la alimentación, es lógico pensar que la comida del perro es primordial si alguno de sus sistemas de limpieza falla. De hecho, una dieta adaptada es una pieza esencial en el tratamiento de la enfermedad renal.

Teniendo esto en cuenta, estos son los beneficios de los alimentos recomendados para fallo renal en gatos:

  • Contribuyen a ralentizar el avance de la enfermedadpor su bajo contenido en fósforo.
  • Mejoran la función renal por su contenido ácidos grasos EPA y DHA (omega 3) y en antioxidantes.
  • Disminuyen el riesgo de crisis urémica por su limitado contenido de proteínas, pero como éstas son de altísima calidad, queda garantizado que cubren las necesidades proteicas del organismo felino.
  • Tienen capacidad alcalinizante de la orinapara combatir la acidosis metabólica que puede provocar la enfermedad renal en el gato.

¿Por qué la dieta renal para gatos tiene varios alimentos?

Uno de los signos más graves que muestra un gato con insuficiencia renal crónica es la pérdida de apetito, que se puede recuperar con un alimento especialmente apetitoso (palatable). Esto se consigue tanto con la textura como con el olor de la comida, así que, entre comida húmeda y seca, se han formulado hasta siete alimentos renales para gatos para recuperar su apetito, 3 secos y 4 húmedos:

  • Distintos perfiles aromáticos. Los gatos con problemas renales pueden rechazar incluso el alimento especial. Sin embargo, si se le proporciona un alimento con un perfil aromático diferente, las posibilidades de que recuperen el apetito son muy altas. Además, si acaba rechazando su dieta renal para gatos, cuenta con otros alimentos igual de eficaces para su enfermedad renal pero con un “aroma” distinto.
  • Diferentes texturas e ingredientes. Las croquetas de los alimentos secos para la enfermedad renal del gato tienen distintas texturas, incluso hay uno de ellos con las croquetas más blandas por dentro. Por su parte, los alimentos húmedos están formulados con diferentes materias primas, como el atún, el pollo o la carne de vacuno. Esta variedad aumenta la posibilidad de encontrar una que le guste al gato con enfermedad renal.
  • Se pueden combinar entre sí. Estos alimentos se pueden combinar entre sí, con lo que se consiguen hasta 19 combinaciones posibles para manejar la pérdida de apetito de un gato con insuficiencia renal. Sin obviar, y esto es muy importante, que una dieta mixta aporta mayor cantidad de agua al metabolismo del gato, lo que beneficia claramente a su salud.

Sólo nos queda recordar que si un gato supera los 7 años de edad, es más que recomendable llevarlo al veterinarios para realizarle una revisión completa, ya que los gatos con insuficiencia renal diagnosticados precozmente tienen un tratamiento más fácil y ven aumentada su esperanza de vida.

Gato común europeo

Gato-comun-europeo-ficha-entrada-esHISTORIA

El origen del gato común, al que los científicos denominan Felis silvestris catus, está en el Cuaternario, cuando aparece el gato salvaje de Martelli (Felis lunensis) hace 1,8 millones de años. Sin embargo, no es hasta el final de la segunda glaciación cuando aparece su ancestro más inmediato, el Felis silvestris, que en su propagación por Europa, Asia y África evolucionó en tres especies diferentes.

Según los expertos, es de la especie africana, el Felis silvestris lybica, de la que procede el gato común actual por dos razones principales: porque fueron los antiguos egipcios quienes lo domesticaron hace miles de años y porque sería la especie más dócil de las tres; de hecho, la europea, el Felis silvestris silvestris, se considera totalmente salvaje.

La fecha de la domesticación por parte de los egipcios está entre los 4.500 y los 2.500 años a. de C. y se supone que se inició con un acercamiento espontáneo por parte de los gatos silvestres a los asentamientos humanos.

Tal como hicieron los británicos seleccionando gatos comunes que habitaban sus islas para crear al British Shorthair, en 1983 la Federación Internacional Felina reconoció la raza Europeo (seleccionada a partir de gatos comunes continentales sin pedigrí y con un estándar diferente), pero hoy día es la única asociación internacional que la reconoce, con lo que son testimoniales los criadores que se dedican a ella y los ejemplares en las exposiciones.

TEMPERAMENTO

Describir el temperamento del gato común europeo no es fácil porque existe una gran variedad de caracteres, desde extraordinariamente distantes y desconfiados, hasta extremadamente cariñosos y sociables. También algunos son muy nerviosos y otros, por el contrario, se muestran tranquilos. En lo que suelen coincidir todos es que son muy alegres cuando todavía son gatitos y más serenos cuando se hacen maduros.

El carácter reservado propio del gato se acusa si no se socializa adecuadamente. Por lo que es necesario que tenga contacto con el ser humano desde muy pequeño para potenciar su docilidad.

También resulta propio del gato común su gran inteligencia y su reticencia a la hora de recibir disciplina. Por ello, su manejo a la hora de enseñarle cosas debe ser suave, sin alzar la voz y, por supuesto, sin castigos físicos. De no hacerlo así, el efecto será exactamente el contrario, porque desconfiará de nosotros y rehuirá incluso el contacto.

Aunque pueda parecer contradictorio con lo que acabamos de decir, realmente es fácil de entrenar porque es muy inteligente, aunque para ello habría que empezar cuando es un gatito y tratarle a base de premios y con mucha paciencia.

Es fundamental que el gato juegue durante toda su vida, no sólo porque reducirá la sensación de aburrimiento si no sale del hogar y con ello conservará su temperamento equilibrado, sino también para ayudarle a mantenerse en forma.

¿Te has preguntado alguna vez si el color del pelo influye en el carácter del gato? Algunos estudios así lo aseguran.

CUIDADOS

Los cuidados del gato común europeo son relativamente sencillos, tan sólo hay que cepillar para retirar el pelo muerto, que aumenta durante la época de muda, juguetes para fomentar el ejercicio, agua para beber siempre disponible y una buena alimentación.

En cuanto a su salud, sus verdaderos enemigos naturales son los trastornos urinarios. Para evitarlos en la medida de lo posible, no sólo debe tener agua disponible en todo momento, sino que se le debe proporcionar una comida lo más adaptada posible, para lo que hay que tener en cuenta su edad y si ha sido esterilizado.

Estos alimentos adaptados se pueden combinar con alimentos húmedos, lo que se conoce como dieta mixta y que tiene infinidad de beneficios para la salud del gato.

PARTICULARIDADES

  • Tras la esterilización se producen cambios en el metabolismo del gato, por ejemplo, aumenta el apetito y disminuyen las necesidades energéticas. Por ello, es necesario adaptar la alimentación tras la intervención quirúrgica, especialmente para evitar el aumento de peso.
  • Algunos gatos tienen sensibilidades especiales, como el aumento de peso, la formación de bolas de pelo o la salud urinaria, entre otras, que pueden ser manejadas con una alimentación adaptada.

GATITOS

  • Tu gatito necesita cuidados desde el momento mismo en que llega a casa. Aunque te parezca un lugar seguro, el hogar está lleno de peligros para él, así que se debe preparar el entorno para su seguridad.
  • Su crecimiento es relativamente rápido, suele haber concluido a los 12 meses, y su desarrollo sexual es precoz, las hembras pueden tener su primer celo incluso antes de los 6 meses de edad.
  • Cuando terminan de crecer, en general son gatos esbeltos, de talla entre mediana y grande pero con una musculatura bien desarrollada, que les dota de una agilidad extraordinaria. Para conseguir desarrollar todas estas características, el gatito debe tomar un alimento que le facilite todos los nutrientes en cantidad y proporción adecuadas, que también varían si es esterilizado antes de finalizar su crecimiento.

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