Zooterapia y tenencia de perros en personas mayores

El esfuerzo que han hecho nuestros mayores a lo largo de su vida merece que reciban el máximo de cuidados por parte de la sociedad. Por ello, actualmente cuentan con diversas fórmulas especiales para mejorar su calidad de vida.

Hoy día, una más de las atenciones especiales que se van incorporando con mucha fuerza es la zooterapia, es decir, la terapia asistida por animales. El contacto con animales –especialmente el perro– mejora sustancialmente muchos aspectos relacionados con la salud y ayuda a interactuar entre sí; incluso hay personas completamente aisladas que consiguen integrarse en el grupo gracias a la presencia de animales.

El perro no sólo es adecuado para terapias, también mejora la calidad de vida de las personas mayores que lo eligen como mascota. ¿Quieres saber por qué?

  • Mejora el estado de salud general. Las personas mayores que conviven con un perro sufren menos estrés y tristeza que quienes viven solas por completo (por la compañía que hacen), tienen menor riesgo de padecer enfermedades cardíacas (acariciar al perro reduce la presión sistólica), aumenta la concentración (tienen que estar pendientes del horario de paseos, comidas, visitas al veterinario, etc.) y mejora la movilidad (hay que sacarlo de paseo). Por todo esto, las personas mayores que tienen perro suelen visitar al médico bastante menos que quienes no lo tienen.
  • Hace compañía. La convivencia con el perro permite dar y recibir mucho cariño incondicional, lo que reduce la sensación de soledad de quienes viven solos en casa.
  • Fomenta la relación con otras personas. El perro, aunque sea pequeño, debe salir de paseo todos los días. Esto no sólo hace que la persona mayor mantenga mejor su movilidad y autonomía, sino que al coincidir con otros perros en la calle, la probabilidad de conversar con otros propietarios es enorme. No son pocos los casos de personas mayores que aumentan su círculo social gracias a su perro.
  • Aumenta la autoestima. Tener que cuidar al perro conlleva una responsabilidad y esto hace que las personas mayores se sientan mejor, más necesarias y útiles.
  • Soporte sanitario y funcional. Muchos perros pueden ser adiestrados para detectar bajadas de azúcar en la sangre y ataques epilépticos, por ejemplo; otros pueden hacer de guías o avisar de que han llamado a la puerta o suena el teléfono. Todas estas cualidades suponen un soporte para las personas mayores que lo necesiten.

¿Cómo es el perro perfecto para una persona mayor?

Realmente, la elección de una mascota se suele hacer según los gustos personales, pero en el caso de las personas mayores se debe dar prioridad, a la edad, el tamaño y el carácter.

  • ¿Qué edad debe tener el perro de una persona mayor? Los cachorros muy pequeños son extremadamente activos y necesitan salir con mucha frecuencia hasta que aprenden a hacer sus necesidades, así que tanta actividad puede no ser del agrado de todos los mayores. Así que, por mucha alegría adicional que dé convivir con un cachorro, es un elemento fundamental a la hora de elegir un perro como mascota para una persona mayor. Llegado el caso, se debe considerar adoptar a un perro adulto, lo que además permite conocer de antemano su carácter.
  • ¿Qué tamaño debe tener el perro de una persona mayor? Los perros muy grandes tienen una fuerza que puede ser incompatible con la capacidad física de las personas de edad avanzada. Por muy tranquilos que sean, el riesgo de un tirón y la consiguiente caída es demasiado grande. En cambio, los perros medianos y pequeños son más manejables, pero es necesario que tengan un comportamiento concreto.
  • ¿Qué carácter debe tener el perro de una persona mayor? Se debe intentar elegir un perro sociable, equilibrado, tranquilo y cariñoso, uno de esos perros que sigue a su dueño a todas partes y que se tumba a sus pies en cuanto puede.

La convivencia con mascotas es beneficiosa para todos los miembros de la familia, no sólo para las personas mayores, un tema sobre el que tienes más información en nuestra sección “El placer de convivir con una mascota”.